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神社

【神社】親戚はスフィンクス⁉神社にいつもいる、狛犬の役割は?

【神社】親戚はスフィンクス⁉神社にいつもいる、狛犬の役割は?
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皆さん、神社を訪れた時に
社殿の前でアイツ、見かけますよね。

獅子

そう、狛犬(こまいぬ)

特殊な場合を除いて神社では
鳥居と並び必ず見かけるものじゃないでしょうか?

でも皆さん、この狛犬たちが
いったい何者なのか…
どこから来たのか…
神社の参道脇で何してるのか…

知っていますか?

見慣れているけど実はなかなか知らない
神社の狛犬について、見ていきましょう!

狛犬はどこからきたの?

神社に行けば必ずと言っていい程目にする狛犬
日本古来の神社(神道)に与するものなので
日本で生まれたものかと思いきや
実は狛犬外来種なのです。

狛犬のルーツは…インド!

古代オリエント・インドにルーツを発し
シルクロードを通って日本に伝わってきたものと言えば
超有名なものがひとつありますよね。

…そう、仏教

少しかみ砕いて説明しますね。

古代オリエントと呼ばれる現在の中東周辺を中心に
神様や、王族の守護獣として獅子を用いることが流行りました。

その流行はやがて他の地域にも段々と伝わっていきます。

西に行けばヨーロッパの王位の象徴である獅子像に。
そして日本には朝鮮半島を伝って
獅子像として入ってきたのです。

そして本家である古代オリエントの代表例と言えば…
王の墓と噂されるピラミッドを守る守護獣

スフィンクススフィンクス

そう、実はスフィンクス狛犬は遠~い親戚なんですよ(笑

そんな事を知らない日本は
当時、獅子(ライオン)なんていませんでしたから
獅子像を朝鮮から来た犬、と認識します。
仏教が伝わった、6世紀頃の話。

当時朝鮮半島には高句麗(こうくり)という国があって
そこから伝わってきたものだったので
高句麗の別称:高麗(こま)から来た犬→狛犬となりました。
(※名称由来などについては諸説あります)

元々王族の守護獣だった獅子、転じて狛犬
日本に伝来した当初は天皇の居所である
清涼殿というところ(室内)に
魔除け・守護を目的として設置されていました。

それが平安・鎌倉時代頃には
神社やお寺に神様を守る守護獣として
おかれるようになっていきます。

ただね、このタイミングでは
まだ神社などでも神様のすぐお傍の
社殿内に置かれていたそう。

今わたし達が神社で見かけるように
参道に置かれるようになったのは、江戸時代に入ってからなんです。
手水舎にしても、狛犬にしても
わたし達がよく知る現在の神社の姿は
江戸時代になってから確立されたことが多いんですね。

もう一つの真実:狛犬は1匹しか来なかった

ここで一つ触れておきたいのが
きっと皆さん2匹1セットでイメージしている狛犬
実は狛犬って1匹しかいないのです。

狛犬

え、お前何言ってんの、2匹写ってるじゃん。

ってあなたもちょっと聞いて(笑

この子が狛犬

狛犬・吽

基本的に社殿向かって左側にいて
口を閉じている、狛犬
そして角が生えている…
想像上の狛犬の姿がこれですね。

じゃあもう1匹は…

獅子・阿

この子こそ、獅子(ライオン)の姿。
社殿向かって右側で
口を開けている、狛犬

奈良時代、朝鮮半島から伝わってきた当初は
獅子2匹だった、と言われています。

ただ…ね?
皆さん獅子でもでもない、狛犬
見たことありますよね?笑

守護獣はやがて神使にも発展

外国人にも大人気な京都:伏見稲荷大社
お稲荷さんの愛称でも有名な全国の稲荷神社の総本宮ですが
ここには狛『犬』はいないのです。

代わりに…

お稲荷さん

 

狛狐がいらっしゃる。

このに限らず
住吉大社うさぎ
太宰府天満宮
大黒社ネズミ
お寺でもなどなど
様々な動物が出迎えてくれることがあります。

彼らは一般的にその神社お寺にいる
神様仏様の使い=神使(しんし)であることがほとんどです。

春日大社神使鹿…なんていうのは
奈良公園にたくさんの鹿がいることからも
結構知ってる方が多いんじゃないでしょうか?
もちろんそこから分社した全国の春日神社でも、
狛犬ならぬ狛鹿を置いているところがたくさんあります。

珍しいものだと狛河童や、狛鯰狛象なんてところも…!

もしフラっと訪れた神社お寺
珍しい動物が出迎えてくれたなら
ぜひどんな神様が、どんな動物を使役しているのか
ちょっとだけ考えてみるとまた違った神社の楽しみが生まれるのでは…?

ぜひ神社に行った際には気にして見てくださいね!

Facebook グループ立ち上げました!
神社やお寺、史跡などめぐると楽しいところが日本にはまだまだたくさん!
でも、そういったことを熱量たっぷりに話せる人
話してくれる人ってなかなか周りにいなくないですか?わたしはずっとそうでした。
神社とか、お寺とか、お城とか。
好きなのはいいけど誰も共感してくれない。かと思えば間違った作法でお参りしてしまっている人を見かけて
「あぁ、もったいない!」なんて思ってみたり。
でもインターネット社会の今だからこそ、近くに、
そして遠くにいる同じ趣味を持った仲間と繋がりませんか?

こんな神社に行ったよ、こんな写真が撮れたよ、こんなお城に行ってみたい!
みなさんのそんなご報告や、情報収集の場になったらいいな、と思ってFacebookグループを立ち上げました!
まだまだグループを立ち上げたばかりですが
だんだんと活発なコミュニティにして行けたらいいなと思っています。
もちろん参加は無料、情報収集したいだけ…なんて方ももちろんご参加ください!

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